Découverte des abeilles sauvages, programme Urbanbees au Parc République, Meyzieu

Education through cultural landscapes

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Cultural landscapes are recognized to improve long-term educational outcomes (Great London Authority, 2003) at several levels: connection to landscape allows hamonious cognitive development, but landscape is also at the center of educational practices.

In the Mersey Forest, forest school allows children to play in the natural environment, to acquire basic practical skills, and learn about the environment. The forest school concept is imported from Scandinavia and can be adapted to all age groups. In Denmark, it began as a good teaching practice using the external environment, giving children the freedom to play and discover nature. The concept has arrived in the UK in 1993, when a group of British teachers returned from Denmark with an enthusiasm for this new educational approach. Since 2009, project participants have worked with other schools or centers of education for adapting websites for school sessions in the forest, and are able to build accredited training projects, and coordinating practitioners. In their school setting, children can participate in two-hours weekly sessions over a minimum of six weeks. The sessions, which include activities such as building huts, cooking over a campfire, the artistic use of natural materials, help to fight against the growing alienation of children from the natural world, resulting from freedom wandering greatly reduced and increased risk aversion in society. Classes are taught outdoors in a wooded area, or within the walls of the school to help children build confidence and improve their team behavior. The Mersey Forest program helps schools and other organizations to access, create and adapt woodlands to their academic sessions in forest areas, having already made the process more than half of Merseyside schools and the North Cheshire, and helps teachers and practitioners to acquire the necessary teaching qualifications (the Mersey Forest Plan, 2014).

An important part of another program, Urbanbees, around discovery of wild bees, is reserved for education and training. School interventions, exhibitions, nature walks, lectures, nest box building workshops and professional training courses were organized to introduce wild bees to a wide audience: children, citizens, elected officials and professionals (green areas and farmers). Under the Urbanbees program, school-based interventions are programmed cycles. Different actions are proposed for students and children in Lyon metropolis. The program also offers a collection of resources for teachers (Urbanbees, 2014, teaching files and games).

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Urbanbess Life program, Lyon (left, source Geneviève Girod), and Kodavere uavits (right, photo Krista Karro)

Landscapes offer a fecund imagery in language learning. In Vooremaa Kodavere study landscape, heritage was celebrated on Cultural Landscape Day with the publication of Kodavere dialect study book: “Kodavere Uavits” is an ABC book of the local dialect was published for children in 2015. Much of the vocabulary in the book is landscape related, featuring both object and traditions/practices.

Through the Dartmoor Vision, a multi-agency, stakeholder-driven process is developing and achieving a vision of the Dartmoor landscape in the year 2030. To achieve a vision reliant on the continuation of traditional stone working, farming, and upland practices, the Dartmoor Vision collaborates with local and regional educational facilities, and farmers, to sustain through education and practice, the functioning of the landscape. In Romania, Pogany Havas is an association of local governments, NGOs, and businesses which supports traditional agriculture through training programs and study tours for farmers, as well as involving young people in the Life-School Program, which is an opportunity to learn new skills, get involved in the local community and environmental protection projects, and take part in study tours abroad.

The Grand Parc Miribel Jonage, other HERCULES study landscape, has built a new educational environmental center L’îloz’, that organizes from spring several events around the discovery of the river Rhône and associated natural areas, on vegetable growth in the local garden, and on wild food discovery.

All these examples are elements to illustrate how the link between landscapes and education system helps strengthen the attractiveness of the area by developing heritage, social cohesion through inter-generational exchanges, well-being by the practice of educational outdoor activities, learning about the responsible use of resources and environmental protection, and resilience in the transmission of knowledge to future generations.

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L’espace vert comme vecteur d’éducation

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Selon la Great London Authority, les espaces verts améliorent à long terme la performance éducative. Cela peut se traduire à plusieurs niveaux, non seulement du fait de l’existence même de l’espace qui permet un développement cognitif hamonieux, mais aussi à travers les pratiques éducatives mises en oeuvre par le gestionnaire.

Par exemple, dans la Forêt de Mersey, l’école forestière offre aux enfants un apprentissage et des voies d’exploration par le jeu en milieu naturel, avec l’acquisition de compétences pratiques élémentaires, leur permettant d’en apprendre davantage sur l’environnement dans un cadre boisé. Depuis 2009, les acteurs du projet ont travaillé avec les écoles et autres centres d’éducation locaux pour adapter les sites aux sessions scolaires en forêt, et proposent des programmes de formation accrédités, ainsi que la coordination des praticiens. Ces sessions pratiques contribuent également à alimenter une base de données de recherches sur l’expérience et les bénéfices de l’école forestière pour les élèves, les enseignants et les parents.

Une place importante d’un autre programme, Urbanbees, visant à faire découvrir les abeilles sauvages, est réservée aux actions de sensibilisation et de formation. Interventions scolaires, expositions, balades naturalistes, conférences, ateliers de construction de nichoirs et formations professionnelles ont été organisés pour faire découvrir les abeilles sauvages à un large public: enfants, citoyens, élus et professionnels (espaces verts et agriculteurs). Dans le cadre du programme Urbanbees, des cycles d’interventions en milieu scolaire sont programmés. Différentes actions sont porposées pour les élèves de cycle 3 et les collèges de la Métropole de Lyon ainsi que les lycées. Le programme propose en outre une collection de ressources destinées aux enseignants (dossiers pédagogiques et jeux).

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Découverte des abeilles sauvages, programme Urbanbees au Parc République, Meyzieu

Ils sont aussi vecteurs d’une imagerie féconde en matière d’apprentissage du langage. Dans l’aire détude estonnienne du programme HERCULES, une journée du patrimoine a été organisée autour du dialecte de Kodavere, avec la publication d’un abécédaire local.

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Présentation de l’abécédaire Kodavere Uavits lors des Journées du patrimoine 2015, photo Krista Karro, Vooremaa Kodavere, Case study landscape HERCULES programme

Sur une autre aire d’étude d’HERCULES, à Colmenar Viejo, les étudiants et scolaires de la commune ont participé à un atelier sur les paysages visuels et sonores, leur permettant d’apprendre la photographie paysagère et de pratiquer l’enregistrement d’ambiances sonores. Cette démarche artistique, les conduisant à expérimenter une nouvelle façon de regarder le paysage et d’exprimer leur relation avec l’environnement, a donné lieu à une exposition des photos et des enregistrements sonores, au cours de laquelle leurs parents ont réalisé l’importance du paysage dans la contribution au développement personnel de leurs enfants.

Ces quelques exemples sont autant d’éléments permettant d’illustrer comment le lien entre espaces verts et système éducatif contribue à renforcer :

  • l’attractivité du territoire par la valorisation du patrimoine,
  • la cohésion sociale par les échanges inter-générationnels,
  • le bien-être par la pratique d’activités éducatives de plein air,
  • l’apprentissage de l’usage responsable des ressources et de la préservation de l’environnement,
  • et la résilience par la transmission des connaissances aux générations à venir.
Cet article est extrait d’une présentation intitulé « Recoupler les composantes socio-culturelles et écologiques des espaces naturels urbains » destinée au colloque Services Eco-systémiques : apport et pertinence dans les milieux urbains, dont la présentation est disponible ici.