Landscape benefits for health and care

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Health and care both play a crucial role in maintaining and improving physical and mental health in the community and in contributing to its well-being and resilience. Several studies describe the therapeutic benefits of biodiversity on the psyche of the inhabitants, the presence of the plant acting on the psychological well-being and behavior of citizens, with a special ability to restore mental fatigue, reduce stress, and promote Healing in care centers.  Conversely, the proliferation of certain species, animal (pigeon, rat, etc.) or vegetable (eg ragweed) can be a concern, but an answer can be given precisely by maintaining the ecosystem diversity and complexity, ie the high variability of species in a medium being a sign of good health (Humanity and biodiversity symposium acts, « Does our health depend on biodiversity? »).

According to Frederic Segur, the history of Health issue in landscape policies of major French cities was marked by four main stages: from the balance city / nature as a condition for hygiene and health (second half of the 19th century); to the loss of environmental value in the 20th century functional city; then the rediscovery of the linkages between nature and health by the communities in the late 20th century through pesticides issue; and finally a return to recognition of ecosystem functions and services provided by nature, which announces a renewal of well-being values in the city (Humanity and biodiversity symposium acts, workshop D, Annex 1,  » Does our health depend on biodiversity? « ). In this spirit, the Art and Care Garden of Charpennes Geriatric Hospital associates, on 1200 m² in urban area, different traction areas, sensory therapy and art entertainment including gardening for patients suffering from the disease Alzheimer’s or related diseases including age stroke (Jardin Art et Soins, 2013).

Columbia University researchers have found that children who live in the tree-lined streets have lower rates of asthma than average. In mental health, trees and green spaces improve the ability of concentration and recovery of mental fatigue, reduced instances of assault and domestic violence, and speeds up recovery time after operations (Schellenbaum Lovasi 2008). Health also stimulates the economy. The annual cost of care is rated at £ 2 billion to the only area of Liverpool, the forest is a long term investment vital for the quality of life. To help reduce the « health gap » between rich and poor, with a particularly strong impact on reducing heart disease and stroke, the Mersey Forest has successfully developed projects focusing on the benefits to health community forest, as for example, the program ‘Natural Choices’ with the National Health Service in Liverpool. The implementation of a mapping of the green network resources can target uses in areas where they are most needed in fighting against health inequalities. In addition, the program supports the development of tree cover near hospitals and health center, and a “Natural Health Service” which is based on:

  • Creating social links through generational activities
  • The promotion of physical activity and sport paths on soft modes,
  • Solicitation of attention by contemplation spaces and inspiration,
  • Intellectual development through education and games,
  • The donation by the organization of voluntary actions (The Mersey Forest Plan, 2014).


There where’nt many project in our selection that linked heritage landscapes to health. However, cultural landscape are good places for physical outdoors activity with benefits to health, especially in more urban areas. The Grand Parc Miribel Jonage organizes many outdoors activities all around the seasons, with the orienteering “frosted trail” in winter, or the contribution to the “Color me rad” in spring.

The Parc de la Cerisaie houses the Villa Gillet, former property of the Lyon silk dyers Gillet family, home to cultural institutions. Besides the vocation of cultural venue devoted to thought and contemporary arts of the villa, the park hosts several play areas as well as weight training equipment. It is a convenient place for orienteering, with an educational project developed within the framework of the agreement between the Ministry of Education and the City of Lyon, and formalized by the Territorial Educators of Physical and Sports Activities Entertainment Service for their involvement in Orienteering. This project aims to develop a number of skills such as knowing how to take the information, reading a plan or map, move and manage his effort, in order to learn decision making for going fast without getting lost. The Cherry Orchard Park brings together on the same surface of ornamental massifs near the Villa Gillet and areas widely available to a more natural management, which contributes to its wealth. On extensively managed area, a renewal of certain areas was made on the basis of native shrubs (hazel, serviceberry, hawthorn, elder, rowan, currants …). Stumps and dead wood are left in place securely, and clearing and differentiated mowing practices can preserve herbaceous strata undergrowth and at tree foot. This helps to give access to more natural landscape and playground for urban children, even though sometimes it’s difficult for gardeners to prevent them from running everywhere!

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Outdoor physical activities, Parc de La Cerisaie, Lyon (left, photo Geneviève Girod) and Soay sheep at the Prefectural Institute for Childhood and Family, Bron Parilly (right, source DEN Lyon Metropolis)

In addition, pets have positive effects on fragile health populations (children, the sick, the elderly) and their presence can be fostered in cultural landscape. Parilly Park offers dwarf Soay race sheeps to the neighbor Prefectural Institute for Childhood and Family, to promote contact with children.

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Landscape for innovation and creativity

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Innovation, creativity and research foster the development of new forms of cooperation. Cultural landscapes are a place for such exchanges, through gardening activities, but also for artistic representations. Outdoor activities facilitate discoveries and provide access for everybody to all kinds of wonders.

Thus, the outdoor Art Museum in Pedvale, Latvia was opened by sculptor Ojars Arvids Feldbergs in 1991 and is now a state historical monument. Its 100 hectares covered by cultivated fields, flower meadows, hills, rivers and forests are an ideal place for creative professionals, – sculptors, painters, writers, artists – to express themselves freely, and they are encouraged to take their inspiration from nature using local materials. The permanent collection includes more than 150 works of art that were created during the symposia and workshops, an exhibition of Ojars Feldbergs and temporary exhibitions of local and foreign artists, with a new theme every year.

In Nantes urban landscape, the art installations of illustrator Claude Ponti attracted nearly 1 million visitors, with fantastic creatures straight out of the imagination of the artist, who invites the public to play with all the works and clink the Steeples-Pots, bubbled with Deputy flower, to talk to Simone-the-voice-of-the-station and finish relaxation among the thousand Cousspoussins … for the delight of children and « big kids ».

The vagabond mirante Appouare, Jardin des Plantes, Nantes

But the artist can also appeal to other senses than visual. Gilles Malatray « Inviting structures, institutions and audiences to explore new soundscapes around the city and the countryside, considering these environments as real aesthetic ear spaces, is not a simple artistic gesture. To address and tell new territories listening is sharing living spaces by ear, develop true and sincere human relations, glimpse of ecological, social, heritage approaches… It emphasizes the variety of approaches, postures, ways, to hear and be heard collectively ». His Hearing Points and soundscapes are shared valuation levers to spaces as beautiful as fragile, « the establishment of a set of tracks – tools available to the inhabitants, the artist, researcher, teacher, politics, developer (…) at the cross roads of listening, where the most uncertain things, the more fluid, the more exciting can emerge. « (Gilles Malatray, Desartsonnants, 2016).

Colmenar Viejo uses both together Visual and Sound Landscapes initiative. School students from the municipality took part in a voluntary activity where they learnt how to take landscape photos and record landscape sounds. They learnt a new way to look at the landscape and how to express their relation with the landscape though art. They made an exihbition of the photos and sounds recorded, where their parents realised the importance of landscape to contribute to the personal development of their children.

Innovation, creativity and research foster also the elaboration of cutting-edge designs, while contributing to excessive risk aversion and giving due consideration to ethical implications and outcomes. Public consultation in the Mersey Forest Plan includes innovative geospatial mapping methodology that has provided an evidence base upon which to develop and implement local policy. The work has identified key areas for increasing woodland landscape connectivity that can assist not only in helping to reduce habitat fragmentation, but also provide a range of ecosystem services.

On its side, ‘One hut full’ explores the history of the Dartmoor agriculture through a hike, and a multi-sensory experience, designed to provide thought, inspiration, and innovation for the future of a sector that, outside the protected national park, is threatened by increasing urbanization. It’s an experiential project set up to teach visitors about local practices, and to create new and more sustainable supply chains for locally adapted landscape products, with workshops running to connect different landscape members and to help them find new uses and niches for their products.  The program supports innovative approaches that promote bio-based materials, and new sustainable technologies adopted by local entrepreneurs, as for example:

  • Solidwool is a material made from wool and bio-resin and can be used in much the same way as plastic. The chair ‘Hembury’ created by its founders, Justin and Hanna Floyd already had some success and, Solidwool is moving today to manufacture glasses.
  • With traditional materials whose use is diverted, Bellacouche, in turn, has created an award-winning basket, soft biodégragrable, from pure wool. The products of its creator are deeply influenced by the traditions of his Norwegian heritage.
  • Twool is a garden twine made from sheep wool Whiteface Dartmoor. All the wool manufacturing process, the washing with winding, takes place in the UK, giving it a lower carbon footprint than imported jute (One Full Hut, 2016).

Cultural landscapes provide a space for experimentation for cultivated biodiversity and innovation towards resilience. By helping to conserve genetic diversity, the SAVE Foundation is the umbrella organization for the Safeguard for Agricultural Varieties in Europe. Its mission is to preserve and promote cultural genetic diversity. A particular focus is on survival of endangered breeds of livestock and crop species. Maintaining local varieties of fruit and vegetables, far from standardized market production, is a good practice example of innovative issue to facilitate adaptation to local soil and climate, and maintain attractiveness for micro-fauna, and consists in a real challenge.

Thus, the technology park at Porte des Alpes, Lyon Metropolis, and the company Tarvel partnered with the Golden Tulip kitchens to create a vegetable garden helping to conserve old varieties from Lyon area. The seeds that are grown there are, essentially, those of nearly extinct or endangered local fruits and vegetables, treasured by Lyon Resource Centre of Applied Botany (CRBA), continuing the program « Fruits, vegetables and flowers of the Lyon basin: a cultural and biological heritage to know and keep » hired by the CNRS laboratory « Resources terroir – Cultures, customs, society ». Cultivation of local vegetable varieties conserved by CRBA is also conducted on the Parilly park for tomatoes, peppers, melons, squash, basil … The CRBA, which also maintains representative horticultural varieties of Lyon’s domestic biodiversity and manages database Horti-Lyon, is located on the Lacroix-Laval Domain, who farms part of heritage vegetables in the castle garden, as well as many fruit. A Franco-Russian cooperation is now engaged and supported by the Foundation De Natura to support the Vavilov Institute, the oldest seed bank in the world which probably keeps some future food for humanity in its mission to enrich the cultivated plant diversity.

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Local crop cultivation, Parc Technologique, Saint Priest (source DLPB Lyon Metropole)

Thus, preservation of plant horticultural heritage, connected with a story, could provide right balance between standardized produced gardens with low biodiversity and wild gardens whose public acceptance is still fragile. Search for innovative designs to marry indigenous and cultivated plants, and valuation of gardeners work, at the crossing of landscape and environment skills, can meet stakeholders’ perception, sensation and emotion .

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Education through cultural landscapes

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Cultural landscapes are recognized to improve long-term educational outcomes (Great London Authority, 2003) at several levels: connection to landscape allows hamonious cognitive development, but landscape is also at the center of educational practices.

In the Mersey Forest, forest school allows children to play in the natural environment, to acquire basic practical skills, and learn about the environment. The forest school concept is imported from Scandinavia and can be adapted to all age groups. In Denmark, it began as a good teaching practice using the external environment, giving children the freedom to play and discover nature. The concept has arrived in the UK in 1993, when a group of British teachers returned from Denmark with an enthusiasm for this new educational approach. Since 2009, project participants have worked with other schools or centers of education for adapting websites for school sessions in the forest, and are able to build accredited training projects, and coordinating practitioners. In their school setting, children can participate in two-hours weekly sessions over a minimum of six weeks. The sessions, which include activities such as building huts, cooking over a campfire, the artistic use of natural materials, help to fight against the growing alienation of children from the natural world, resulting from freedom wandering greatly reduced and increased risk aversion in society. Classes are taught outdoors in a wooded area, or within the walls of the school to help children build confidence and improve their team behavior. The Mersey Forest program helps schools and other organizations to access, create and adapt woodlands to their academic sessions in forest areas, having already made the process more than half of Merseyside schools and the North Cheshire, and helps teachers and practitioners to acquire the necessary teaching qualifications (the Mersey Forest Plan, 2014).

An important part of another program, Urbanbees, around discovery of wild bees, is reserved for education and training. School interventions, exhibitions, nature walks, lectures, nest box building workshops and professional training courses were organized to introduce wild bees to a wide audience: children, citizens, elected officials and professionals (green areas and farmers). Under the Urbanbees program, school-based interventions are programmed cycles. Different actions are proposed for students and children in Lyon metropolis. The program also offers a collection of resources for teachers (Urbanbees, 2014, teaching files and games).

Urbanbess Life program, Lyon (left, source Geneviève Girod), and Kodavere uavits (right, photo Krista Karro)

Landscapes offer a fecund imagery in language learning. In Vooremaa Kodavere study landscape, heritage was celebrated on Cultural Landscape Day with the publication of Kodavere dialect study book: “Kodavere Uavits” is an ABC book of the local dialect was published for children in 2015. Much of the vocabulary in the book is landscape related, featuring both object and traditions/practices.

Through the Dartmoor Vision, a multi-agency, stakeholder-driven process is developing and achieving a vision of the Dartmoor landscape in the year 2030. To achieve a vision reliant on the continuation of traditional stone working, farming, and upland practices, the Dartmoor Vision collaborates with local and regional educational facilities, and farmers, to sustain through education and practice, the functioning of the landscape. In Romania, Pogany Havas is an association of local governments, NGOs, and businesses which supports traditional agriculture through training programs and study tours for farmers, as well as involving young people in the Life-School Program, which is an opportunity to learn new skills, get involved in the local community and environmental protection projects, and take part in study tours abroad.

The Grand Parc Miribel Jonage, other HERCULES study landscape, has built a new educational environmental center L’îloz’, that organizes from spring several events around the discovery of the river Rhône and associated natural areas, on vegetable growth in the local garden, and on wild food discovery.

All these examples are elements to illustrate how the link between landscapes and education system helps strengthen the attractiveness of the area by developing heritage, social cohesion through inter-generational exchanges, well-being by the practice of educational outdoor activities, learning about the responsible use of resources and environmental protection, and resilience in the transmission of knowledge to future generations.

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La nature source de bien-être

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Plusieurs études décrivent les vertus thérapeutiques de la biodiversité sur le psychisme des habitants, la présence du végétal agissant sur le bien-être psychologique et le comportement des citadins, avec une capacité particulière à rétablir la fatigue mentale, à réduire le stress, et favoriser la guérison dans les centres de soins. Devant l’inquiétude que peut générer, à l’inverse, la proliferation de certaines espèces, animales (pigeon, rat, etc) ou végétales (ex : ambroisie) une réponse peut justement être apportée par le maintien de la diversité, la complexité d’un écosystème, autrement dit la grande variabilité des espèces dans un milieu, étant un gage de bonne santé (Humanité et biodiversité, actes du colloque “Notre santé depend-elle de la biodiversité ?”, 2015).

Les animaux domestiques ont eux des effets positifs sur la santé des populations fragiles (enfants, malades, personnes âgées) et leur présence peut être encouragée dans les jardins. Le Parc de Parilly met ainsi à disposition des moutons nains de race Soay auprès de l’Institut départemental de l’enfance et de la famille (IDEF) voisin, pour favoriser le contact avec les enfants.

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Le mouton Soay à l’Institut départemental de l’enfance et de la famille de Parilly – photo: Direction Espaces Naturels, Parc de Parilly

D’après Frédéric Segur, l’histoire de la question de la santé dans les politiques nature et biodiversité des grandes villes françaises a été jalonnée par quatre principaux temps passant de l’équilibre ville/nature comme condition d’hygiène et de santé  (seconde moitié du 19e siècle), à une perte de valeur de la ville fonctionnelle du 20e siècle pour les sujets d’environnement, puis à la redécouverte des enjeux qui relient nature et santé par les collectivités à la fin du 20e siècle à travers la question des pesticides, et enfin un retour vers la reconnaissance des  fonctions  et  services  écosystémiques  rendus  par la  nature, qui annonce un renouvellement des valeurs du bien vivre en ville (Humanité et biodiversité, actes du colloque “Notre santé depend-elle de la biodiversité ?”, 2015, atelier D, annexe 1).

Des chercheurs de l’Université de Columbia ont constaté que les enfants qui vivent dans les rues bordées d’arbres ont des taux d’asthme inférieurs à la moyenne. En matière de santé mentale, les arbres et espaces verts améliorent la capacité de concentration et de récupération de la fatigue mentale, réduisent les occurrences d’agression et la violence domestique, et accélèrent le temps de récupération à la suite d’opérations (Schellenbaum Lovasi, 2008). La santé stimule également l’économie. Le coût annuel des soins s’évaluant à 2 milliards de livres pour la seule Région de Liverpool, la forêt représente un investissement vital à long terme pour la qualité de vie. Afin d’aider à réduire la « fracture sanitaire » entre riches et pauvres, avec un impact particulièrement fort sur la réduction des maladies cardiaques et accidents vasculaires cérébraux, la forêt de Mersey a développé avec succès des projets mettant l’accent sur les avantages pour la santé des forêts communautaires, comme par exemple, le programme ‘Natural Choices’ avec le Service national de santé de Liverpool. La mise en place d’une cartographie des ressources de la trame verte permet de cibler les usages dans les espaces où ils sont le plus nécessaires pour lutter contre les inégalités de santé. Par ailleurs, le programme supporte le développement du couvert arboré à proximité des hôpitaux et centres de soin, et un ‘Service de Santé Naturelle’ qui s’appuie sur :

  • La création de lien social à travers des activités transgénérationnelles,
  • La promotion des activités physiques et sportives sur cheminements modes doux,
  • La sollicitation de l’attention par des espaces de contemplation et d’inspiration,
  • Le développement intellectuel par l’éducation et les jeux,
  • Le don par l’organisation d’actions de volontariat (The Mersey Forest Plan, 2014).


Dans le même esprit, le Jardin de Soin de l’hôpital gériatrique des Charpennes associe, sur 1 200 m² en milieu urbain, différents espaces de motricité, de sensorialité et d‘animations en art thérapie intégrant le jardinage pour des patients souffrant de la maladie d‘Alzheimer ou de pathologies liées à l‘âge notamment les accidents vasculaires cérébraux (Jardin Art et Soins, 2013).

La pratique d’activités physiques en extérieur est également bénéfique pour la santé. Le parc de la Cerisaie, situé dans le 4e arrondissement de Lyon sur la Croix-Rousse, abrite la Villa Gillet, ancienne propriété de la famille des teinturiers sur soie Gillet, qui héberge des institutions culturelles. Outre la vocation de lieu culturel consacré à la pensée et aux arts contemporains de la villa, le parc accueille plusieurs aires de jeu ainsi que des équipements de musculation. C’est un lieu de pratique de parcours d’orientation, avec un projet pédagogique élaboré dans le cadre de la convention qui lie l’Education Nationale et la Ville de Lyon, et formalisé par les Educateurs Territoriaux des Activités Physiques et Sportives (ETAPS) du Service Animation Sportive pour leur intervention en Course d’Orientation (C.O.). Ce projet vise à développer un certain nombre de compétences telles que savoir prendre les informations, lire un plan ou une carte (ressources bio-informationnelles), se déplacer et géréer son effort (ressources bio-énergétiques), de façon à apprendre à faire les bons choix d’action pour ne pas se perdre et aller vite.

Activités physiques et scolaires au Parc de la Cerisaie

En gestion écologique et entretenu sans produits phytosanitaires, le parc de la Cerisaie regroupe sur une même surface des massifs d’ornement au voisinage de la villa Gillet, ainsi que des zones très largement offertes à une gestion plus naturelle, ce qui contribue à sa richesse. Sur la zone gérée extensivement, un renouvellement de certains espaces a été effectué sur la base d’arbustes indigènes (noisetiers, amélanchiers, aubépines, sureaux, sorbiers, groseilliers…). Des souches et bois mort sont laissés en place de façon sécurisée, et les pratiques de débroussaillage et tonte différenciée permettent de préserver les strates herbacées en sous-bois et pied d’arbre.

Cet article est extrait d’une présentation intitulé « Recoupler les composantes socio-culturelles et écologiques des espaces naturels urbains » destinée au colloque Services Eco-systémiques : apport et pertinence dans les milieux urbains, dont la présentation est disponible ici.

Towards landscape governance

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From survey performed through HERCULES WP8 initiating D8.1 Stakeholders strategy, we can tell that governance is highly valued and a major expectation from stakeholders.
Importance of governance and words weight through landscape heritage sustainable issues – Source: Landscape perception survey results, D8.1

The Mersey Forest is working with partners in the UK, Belgium and the Netherlands to share approaches and develop best practices on a European project called Green Infrastructure for Tomorrow – Together! (GIF-T) that aims to develop a ‘bottom-up’ approach for sustainable land management. For the Mersey Forest Plan, the public consultation took place over an extended timescale, and involved asking the public how they felt about trees and woodlands in Merseyside, where they would like to see more trees planted, and locations where woodlands could be better managed. The campaign included both traditional marketing methods and innovative interactive mapping too. The information gathered provided a factual basis on which to develop and implement local policy. The work has identified key areas to increase connectivity wooded landscape to help not only reduce habitat fragmentation, but also to provide a range of ecosystem services.

In Edessa, another project is a development of three riverside walkways that ‘reintroduce history, culture, and nature, and connect them to the local urban context’. When establishing green corridors in Edessa, the participation of local people has been productive throughout the planning process and execution of the project: green frame of the proposal was presented to citizens and local authorities public and private sectors, with discussions regarding advantages and disadvantages of each option. In Italy, the Conca Project includes participatory watershed planning with a range of stakeholders from local authorities, technical consultants and community members, collaboratively developing a consensual spatial plan for the conca river valley.

Natura2000 award winning 3watEr project is also a good example for reconciling interests/perceptions. The 3Water project is based in the Vijvercomplex van Midden Limburg, in the north-east of Belgium: a Natura 2000 site that aims to maintain a viable environment for nature, business and tourism. The ‘3E’ approach was key to reconciling different goals and interests. All the partners pledged to respect a balance between Economy, Ecology and Education, under Natura 2000 guidelines. The project focused on preserving local species such as the bittern (a member of the heron family) and the tree frog, through renovating ponds and wetlands, building new reed islands for the bittern and restoring traditional wet and dry heather. The results are impressive. The number of breeding pairs of bitterns has more than doubled, and the population of tree frogs is estimated to be the largest in the Benelux countries.

Another good examples that was presented on HERCULES EU level workshop are the land consolidation schemes which have been used in the Netherlands to develop landscape stewardship. After some tensions in the 70’s, the current success from the process relies on the fact that it is built on local and bottom-up initiatives which work on a participatory basis. Support from the local government comes after that action has been taken by several land managers. It is clear that land consolidation is a powerful tool for problematic regions, however stakeholder involvement is essential from the erly stage and that force of law should be avoided.

Public participation is a widely discussed topic in landscape research programs, and still a challenge to balance the need to establish modes of governance and the resistance to change associated to some projects (Pautard, 2010, VAD communication). But beyond landscape planning, there is an identified need for a « permanent dialogue », not related to the project (PDD2 Roundtable, 2015: Landscape and Sustainable Development, 2015), on the basis of mobilization « promoting a dialogue setting individual expectations, collective (and desired) intentions, and possible developments of the territory » (Y. Lazzeri, 2015 Fig . 4).


Types of assistance and dominant modes of participation (information to co-design) – Source: Lazzeri et al.

This trend is now illustrated in the case of local urban micro-projects such as community gardens, or by the example of Saint Priest pocket gardens. These pocket gardens are participatory projects of beautification on public spaces originally « abandoned » and maintained by volunteer residents who plant flowers, shrubs, etc. Meeting the demand of the inhabitants of natural areas, the city of Saint-Priest has implemented these small public spaces (foot tree, street corners, etc.) upon which residents take ownership to flourish and plant to their liking. « As an urban beautification program, pocket gardens are also an opportunity to create links between the inhabitants and the town hall, and get greater respect for public space by the inhabitants. » In November 2011, there were 14 in operation pocket gardens and 12 project in different areas of the city: Tree foot house fronts, building feet, curbs, and other areas of several meters square. The approach has to involve neighborhood councils, the Association Passe-garden, and conventions and agreements have been signed with the various owners / users / site managers. Ownership of the process by the inhabitants relied on twenty people mobilized over 200 neighborhood councils guests, with still a sustainable operation today. The project benefited to residents-gardeners who were trained by practicionners from Green space service to the neighborhood that got living conditions improvement, to technicians with building relationships with residents, and to elected officials who take advantage of the improving the image of the city. This project is inspired, among others, of the Vancouver « Green Street » initiative, from which the city practitionners took the concept. The objective is the appropriation of this public space by residents, between residents, and one of the keys to success is participation of the city technicians, with the enthusiasm of the elected representatives (DREAL Rhône-Alpes, 2012).

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Saint-Priest pocket gardens (Source : Saint Priest city)

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Le jardin, lieu de créativité artistique et d’innovation

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Le jardin s’offre comme lieu de créativité et d’innovation, à travers le jeu des plantations, mais aussi de la représentation artistique. Le cheminement en extérieur facilite la découverte, et offre l’accès pour tous à des émerveillements de toutes natures.

Ainsi, le Musée d’art en plein air de Pedvale, Lettonie a été ouvert par le sculpteur Ojars Arvids Feldbergs en 1991 et est maintenant un monument historique d’Etat. Ses 100 hectares couverts de champs cultivés, prairies fleuries, collines, rivière et forêts sont un endroit idéal où les professionnels créatifs, – sculpteurs, peintres, graveurs, artistes – sont libres de s’exprimer et sont encouragés à tirer leur inspiration de la nature en utilisant des matériaux locaux. La collection permanente du musée comprend plus de 150 œuvres d’art qui ont été créées au cours des symposiums et des ateliers, ainsi qu’une présentation des œuvres de Ojars Feldbergs et des expositions temporaires d’artistes locaux et étrangers, avec un nouveau thème chaque année.

A une autre échelle, au Jardin des Plantes de la ville de Nantes, les installations artistiques de l’illustrateur Claude Ponti ont attiré près de 1 million de visiteurs, avec des créatures fantastiques tout droit sorties de l’imaginaire de l’artiste, qui invite le public à jouer avec toutes les œuvres et à faire tinter les Clochers-Pots, buller avec le Sous-fleur, faire parler Simone-la-voix-de-la-gare et finir en détente parmi les mille Cousspoussins… pour le plus grand plaisir des petits et des « grands enfants ».


Source : Geneviève Girod
L’Appouare vagabonde mirante, Claude Ponti, Jardin des Plantes, Nantes

Mais le parcours peut aussi faire appel à d’autres sens que l’approche visuelle. Pour Gilles Malatray, « Inviter des structures, des institutions et des publics, à explorer de nouveaux paysages sonores, parcourir la ville comme la campagne en considérant ces milieux comme de véritables espaces auriculaires esthétiques n’est pas un simple geste artistique. Aborder et raconter de nouveaux territoires d’écoute, c’est partager des lieux de vie par l’oreille, aménager de vraies et sincères relations humaines, entrevoir des approches écologiques, sociales, patrimoniales… C’est privilégier la diversité des approches, postures, façons de faire, d’entendre et de faire entendre collectivement. » Ses Points d’ouïe et paysages sonores partagés sont des leviers de valorisation d’espaces aussi beaux que fragiles, « à la constitution d’un ensemble de traces – outils, mis à la disposition de l’habitant, de l’artiste, du chercheur, de l’enseignant, du politique, de l’aménageur… (…) à la croisée des chemins d’écoute, là où les choses les plus incertaines, les plus fluctuantes, les plus passionnantes peuvent voir le jour. » (Gilles Malatray, Desartsonnants, 2016).

L’espace vert offre aussi des voies pour l’innovation. Dans la forêt de Mersey, une méthodologie innovante de cartographie géospatiale a permis de fournir une base factuelle sur laquelle développer et mettre en œuvre la politique locale. Les domaines clés pour accroître les interconnections du paysage boisé ont été identifiés afin de fournir une aide non seulement pour réduire la fragmentation de l’habitat, mais aussi pour proposer toute une gamme de services éco-systémiques, tels que :

  • la production de bois,
  • la régulation du climat,
  • la gestion de l’eau,
  • les loisirs et tourisme,
  • le bien-être,
  • l’éducation,
  • la culture.

En matière de recherche vers la résilience, en aidant à la conservation de la diversité génétique, ou en offrant un espace d’expérimentation, la Fondation SAVE est l’organisation européenne chapeau pour la sauvegarde de la diversité agricole. Sa mission est la conservation et la promotion de la diversité culturelle génétique. Un accent particulier est mis sur la survie des races menacées d’animaux d’élevage et des espèces de plantes cultivées. La maîtrise d’une bonne palette horticole et le maintien de variétés locales de fruits et de légumes, qui se démarqueraient d’une production standardisée, en valorisant l’adaptation au sol et climat locaux, et restant attractive pour la micro-faune est à ce tire un réel enjeu.

Ainsi, sur le Parc technologique Porte des Alpes, le Grand Lyon et l’entreprise Tarvel se sont associés avec les cuisines du Golden Tulip pour créer un potager aidant à la conservation des variétés anciennes lyonnaises. Les graines qui y sont cultivées sont, pour l’essentiel, celles de fruits et légumes presque disparues ou en voie d’extinction, originaires du territoire. Elles sont précieusement conservées par le Centre de Ressources de Botanique Appliquée de Lyon (CRBA), dans la continuité du programme intitulé « Fruits, légumes et fleurs du bassin lyonnais : un patrimoine culturel et biologique à connaître et à conserver », engagé par le laboratoire du CNRS « Ressources des terroirs – Cultures, usages, sociétés ». Un travail de mise en culture de variétés potagères locales préservées par le CRBA est également mené sur le Parc de Parilly pour les tomates, poivrons, melons, courges, basilic… Le CRBA, qui maintient également des variétés horticoles représentatives de la biodiversité domestique lyonnaise et gère la base de données Horti-Lyon, est par ailleurs implanté sur le Parc de Lacroix-Laval, qui cultive une partie des légumes patrimoniaux dans le potager du château, ainsi que de nombreux fruitiers. Un projet de coopération franco-russe est aujourd’hui engagé et supporté par la Fondation De Natura, pour soutenir l’institut Vavilov, plus ancienne banque de semences du monde qui sauvegarde vraisemblablement une partie de l’avenir alimentaire de l’humanité, dans ses missions pour enrichir la diversité végétale cultivée.

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Conservation de semences potagères locales au potager du parc technologique de Saint-Priest, en collaboration avec le CRBA – crédit photo: Direction logistique, patrimoine et bâtiment, Métropole de Lyon

S’il est parfois difficile de trouver le juste équilibre entre des jardins très horticoles et pauvres en biodiversité, et des friches de nature dont l’acceptabilité par le public est encore fragile, l’une des réponses peut passer par le soutien de la biodiversité domestique, qui contribue à la préservation du patrimoine végétal, horticole et nourricier des jardins publics, et qui se rattache à une histoire. La recherche de conceptions innovantes valorisant des mariages d’indigènes et d’horticoles, et la création de nouvelles synergies entre paysagistes et écologues peuvent permettre d’aller à la rencontre des parties prenantes, faisant appel à la perception, la sensation et l’émotion.

Cet article est extrait d’une présentation intitulé « Recoupler les composantes socio-culturelles et écologiques des espaces naturels urbains » destinée au colloque Services Eco-systémiques : apport et pertinence dans les milieux urbains, dont la présentation est disponible ici.

L’espace vert comme vecteur d’éducation

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Selon la Great London Authority, les espaces verts améliorent à long terme la performance éducative. Cela peut se traduire à plusieurs niveaux, non seulement du fait de l’existence même de l’espace qui permet un développement cognitif hamonieux, mais aussi à travers les pratiques éducatives mises en oeuvre par le gestionnaire.

Par exemple, dans la Forêt de Mersey, l’école forestière offre aux enfants un apprentissage et des voies d’exploration par le jeu en milieu naturel, avec l’acquisition de compétences pratiques élémentaires, leur permettant d’en apprendre davantage sur l’environnement dans un cadre boisé. Depuis 2009, les acteurs du projet ont travaillé avec les écoles et autres centres d’éducation locaux pour adapter les sites aux sessions scolaires en forêt, et proposent des programmes de formation accrédités, ainsi que la coordination des praticiens. Ces sessions pratiques contribuent également à alimenter une base de données de recherches sur l’expérience et les bénéfices de l’école forestière pour les élèves, les enseignants et les parents.

Une place importante d’un autre programme, Urbanbees, visant à faire découvrir les abeilles sauvages, est réservée aux actions de sensibilisation et de formation. Interventions scolaires, expositions, balades naturalistes, conférences, ateliers de construction de nichoirs et formations professionnelles ont été organisés pour faire découvrir les abeilles sauvages à un large public: enfants, citoyens, élus et professionnels (espaces verts et agriculteurs). Dans le cadre du programme Urbanbees, des cycles d’interventions en milieu scolaire sont programmés. Différentes actions sont porposées pour les élèves de cycle 3 et les collèges de la Métropole de Lyon ainsi que les lycées. Le programme propose en outre une collection de ressources destinées aux enseignants (dossiers pédagogiques et jeux).

Découverte des abeilles sauvages, programme Urbanbees au Parc République, Meyzieu

Ils sont aussi vecteurs d’une imagerie féconde en matière d’apprentissage du langage. Dans l’aire détude estonnienne du programme HERCULES, une journée du patrimoine a été organisée autour du dialecte de Kodavere, avec la publication d’un abécédaire local.

kodavere uavits
Présentation de l’abécédaire Kodavere Uavits lors des Journées du patrimoine 2015, photo Krista Karro, Vooremaa Kodavere, Case study landscape HERCULES programme

Sur une autre aire d’étude d’HERCULES, à Colmenar Viejo, les étudiants et scolaires de la commune ont participé à un atelier sur les paysages visuels et sonores, leur permettant d’apprendre la photographie paysagère et de pratiquer l’enregistrement d’ambiances sonores. Cette démarche artistique, les conduisant à expérimenter une nouvelle façon de regarder le paysage et d’exprimer leur relation avec l’environnement, a donné lieu à une exposition des photos et des enregistrements sonores, au cours de laquelle leurs parents ont réalisé l’importance du paysage dans la contribution au développement personnel de leurs enfants.

Ces quelques exemples sont autant d’éléments permettant d’illustrer comment le lien entre espaces verts et système éducatif contribue à renforcer :

  • l’attractivité du territoire par la valorisation du patrimoine,
  • la cohésion sociale par les échanges inter-générationnels,
  • le bien-être par la pratique d’activités éducatives de plein air,
  • l’apprentissage de l’usage responsable des ressources et de la préservation de l’environnement,
  • et la résilience par la transmission des connaissances aux générations à venir.
Cet article est extrait d’une présentation intitulé « Recoupler les composantes socio-culturelles et écologiques des espaces naturels urbains » destinée au colloque Services Eco-systémiques : apport et pertinence dans les milieux urbains, dont la présentation est disponible ici.

Vers une gouvernance partagée de la nature en ville

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L’Axe 3 du Plan Nature en ville vise à Promouvoir une culture et une gouvernance partagées de la nature en ville sur la base de 5 engagements :

  • Connaître la perception de la nature par les habitants
  • Développer les démarches d’information et de sensibilisation
  • Renforcer les compétences des professionnels sur la biodiversité
  • Constituer un centre de ressources sur la nature en ville
  • Favoriser la participation des citoyens aux projets d’espaces urbains de nature.

Une enquête réalisée au démarrage du projet HERCULES pour mieux cerner les besoins et attentes concernant les modes de gestion du paysage a été proposée en ligne sur l’outil, diffusée sur les réseaux sociaux, et les réponses de 258 participants ont été enregistrées. Afin d’analyser les réponses apportées à la question ouverte « Quels sont vos principaux besoins et attentes au regard des enjeux de gestion du paysage ? », les terminologies ont été retranscrites à l’aide de la méthode d’étude des représentations sociales (Abric, 2003), et dans un nuage de mots où le mot ayant été évoqué le plus de fois apparait en plus gros. Une grande majorité des participants évoque la qualité de vie et le bien-être, particulièrement dans les villes, avec un désir d’harmonisation entre les espaces verts et les constructions. Les questions de la « connaissance » et de la « concertation » sont souvent apparues comme un besoin de renforcer l’implication des parties prenantes dans l’aménagement du cadre de vie, pour renforcer l’identité locale à travers la transmission de valeurs culturelles, héritages de l’existant. La gouvernance apparait ainsi au centre des préoccupations.
Importance des enjeux de développement durable associés au patrimoine paysager – Source : Résultats d’enquête sur la perception du paysage

Dans la forêt de Mersey, par exemple, la consultation publique s’est étalée sur une longue période, et a permis de demander au public son ressenti sur les arbres et les forêts du Merseyside, les lieux où densifier les plantations d’arbres, et les endroits où améliorer la gestion forestière, pour un usage responsable des ressources. La campagne comprenait deux méthodes de marketing traditionnelles accompagnées d’une cartographie interactive innovante. Les informations recueillies ont fourni une base factuelle sur laquelle développer et mettre en œuvre la politique locale. Le travail a identifié des domaines clés pour accroître la connectivité du paysage boisé pour aider non seulement à réduire la fragmentation de l’habitat, mais aussi pour fournir toute une gamme de services écosystémiques.

La participation du public fait toutefois encore l’objet de débats entre la nécessiré d’établir des modes de gouvernance et celle d’affronter des résistances au changement portées par certains projets (Pautard, 2010, communication VAD). Une première réponse est apportée par le besoin identifié d’une « concertation permanente », non liée au projet (Table ronde PDD2, 2015), sur la base d’une mobilisation « favorisant une mise en dialogue des attentes individuelles, des intentions collectives, et des évolutions envisageables (et désirées) d’un territoire » (Y. Lazzeri, 2015, Paysage, développement durable, et participation citoyenne, recueil Biodiversité, paysage et cadre de vie, sous la direction d’Yves Luginbühl).

Typologie des interventions et modes dominants de participation (de l’information à la co-conception) - Source - Lazzeri et al
Typologie des interventions et modes dominants de participation (de l’information à la co-conception) – Source : Lazzeri et al.

Cette tendance est aujourd’hui illustrée dans le cas de microprojets locaux tels que les jardins partagés, ou ici à travers l’exemple des jardins de poche de Saint Priest. Ces jardins de poche sont des projets participatifs d’embellissement de la ville portant sur des espaces publics initialement « délaissés » et entretenus par des habitants volontaires, qui y plantent fleurs, arbustes, etc. Face à la demande des habitants d’espaces de nature, la ville de Saint-Priest a mis en place ces petits espaces publics (pieds d’arbre, coins de rue, etc.) que les habitants s’approprient pour les fleurir et les planter à leur goût. « Programme d’embellissement urbain, les jardins de poches sont également l‘occasion de créer des liens entre les habitants et avec la mairie, et de mieux faire respecter l’espace public par les habitants ». En novembre 2011, il y a eu 14 jardins de poche en fonctionnement et 12 en projet dans les différents quartiers de la ville : pieds d’arbre, devantures de maison, pieds d’immeuble, bords de trottoir, et autres espaces de quelques mètres carrés. La démarche a permis d’associer les Conseils de quartiers, l’Association Passe-jardin, et des accords et conventions ont été passés avec les différents copropriétaires / usagers / gestionnaires des sites. L’appropriation de la démarche par les habitants s’est appuyée sur une vingtaine de personnes mobilisée sur les 200 conseils de quartier invités, avec un fonctionnement pérenne aujourd’hui. Le projet a bénéficié aux habitants-jardiniers qui ont été formés auprès du service Espaces verts, au voisinage qui profite de l’amélioration du cadre de vie, aux techniciens avec la création de liens avec les habitants, et aux élus qui profitent de l’amélioration de l’image de la ville. Ce projet est inspiré, entre autre, de l’initiative « Green Street » de la ville de Vancouver. L’objectif est l’appropriation de cet espace public par les habitants, avec quelques interrogations au départ, les habitants se demandant si c’était bien leur rôle de faire les choix de jardinage pour la parcelle, pour aboutir à la création des liens entre les habitants, et garantir la convivialité et le respect des espaces publics, mais également pour améliorer le cadre de vie à coté de chez soi, et offrir aux habitants de nouveaux espaces de jardinage et de nature. L’adhésion à la démarche des techniciens de la ville, sous la forme de volontariat est l’une des clés de succès, avec l’enthousiasme des élus. La démarche s’incrit dans l’Axe 2 du Plan Nature en ville visant à développer les espaces de nature en quantité et en qualité, avec le développement d’ espaces de nature de proximité, et l’Axe 3 visant à Promouvoir une culture et une gouvernance partagées, en favorisant la participation des citoyens aux projets d’espaces urbains de nature. (source : DREAL Rhône-Alpes – Fiche action 4)

Les jardins de poche de Saint Priest – Photo Service espaces verts de Saint Priest
Cet article est extrait d’une présentation intitulé « Recoupler les composantes socio-culturelles et écologiques des espaces naturels urbains » destinée au colloque Services Eco-systémiques : apport et pertinence dans les milieux urbains, dont la présentation est disponible ici.

Evaluer la biodiversité d’un patrimoine paysager

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PlançonRLa biodiversité est un sujet phare de nos sociétés où les enjeux liés aux paysages permettent de réfléchir à sa conservation à différentes échelles. Dans le cadre du programme européen HERCULES, ce travail visait la réalisation d’un indice parcellaire de biodiversité lié aux structures paysagères semi-naturelles. L’indice de biodiversité a été instauré sur la base de questions relatives à chaque élément du paysage. Ce travail est mis à disposition pour servir de base à des réflexions sur l’évaluation de la biodiversité fonctionnelle d’un patrimoine paysager.

Biodiversity plot index